27/03/2010

Illustre, mais pourtant inconnu

Semaine après semaine, je vous présente un bref portrait d'un savant qui a marqué son époque dans le domaine des sciences et plus particulièrement dans ceux de la physique, astronomie et astrophysique.
C'est aujourd'hui le tour d'un certain Urbain Le Verrier,  astronome et physicien français qui a associé son nom à la découverte d'une planète.

leverrier-photo-2.jpgUrbain LE VERRIER (1811 - 1877)

D'abord chimiste, c'est par hasard qu'il découvrit l'astronomie et plus particulièrement la mécanique céleste qui, avec lui, connut ses plus grands succès, avec la découverte de Neptune par le calcul. La publication de nouvelles tables d'Uranus en 1821 en désaccord avec les précédentes amenèrent Le Verrier à se poser la question de l'existence d'une planète inconnue. Il partit de l'idée que les perturbations d'Uranus étaient dues à l'action troublante d'une planète existant au-delà d'Uranus. Il prit comme inconnues de son problème la masse et les coordonnées elliptiques de cette planète hypothétique. Et après 12 mois de calcul, il parvint à déterminer sa position dans le ciel, sa masse et son diamètre apparent probable. Ce qui fit dire à Arago "qu'il (Le Verrier) avait vu le nouvel astre sans avoir besoin de jeter un seul regard vers le ciel ; il l'a vu au bout de sa plume. Il a déterminé par la seule puissance du calcul la place et la grandeur d'un corps situé bien au-delà des limites jusqu'alors connues de notre système planétaire." C'est finalement l'astronome allemand Galle qui en fit la découverte en 1846 sur la base des calculs de Le Verrier.

08:00 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (1) |  Facebook |

Commentaires

Connaissez-vous l'illustre, inconnu? Isaac Beeckman ? Son Journal est délicieux à lire ... Descartes lui doit pas mal, je pense... J'ai toujours plaisir à lire vos billets ! Merci!!! Mj

Écrit par : Marie-Jeanne | 27/03/2010

Les commentaires sont fermés.