08/05/2010

Illustre, mais pourtant inconnu...

Samedi matin. Il est temps, comme d'habitude de vous présenter une nouvelle "célébrité inconnue"... Nous allons nous concentrer cette semaine sur un personnage du siècle dernier dont le titre de gloire est d'avoir découvert une planète. Vous avez deviné ?

Clyde TOMBAUGH (1906 - 1998)

tombaugh-photo-2.jpgC'est à cet Américain, né dans l'Illinois, que l'on doit la découverte de la planète Pluton, la plus éloignée de son étoile dans notre système solaire. Dès son enfance, le jeune Tombaugh construisit un télescope pour observer les planètes. Ses observations étaient accompagnées de dessins qu'il envoyait à l'observatoire de Lowell. Le directeur de celui-ci dut être impressionné par les croquis car il lui proposa un poste d'observateur. Il lui fit part aussi de son projet de poursuivre la recherche d'une nouvelle planète dans le système solaire. Clyde Tombaugh, comparant deux clichés photographiques, vit qu'au voisinage d'Uranus un objet de faible intensité était en mouvement. Après vérification, grâce à une troisième plaque photographique, il fut prouvé qu'il avait trouvé ce qu'il cherchait.

Depuis 2006, la planète Pluton a été déclassée en planète naine, ce qui n'a pas manqué de déplaire fortement à la population de sa ville natale, comme si la découverte de Tombaugh avait soudainement moins d'importance...

Photo : R. Sterling Trantham

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