24/07/2010

Illustre, mais pourtant inconnu...

En cette fin de semaine, je vous propose quelques lignes consacrées à un savant français, Urbain Le Verrier. Son nom est étroitement lié à la planète Neptune. L'astronome allemand Galle est aussi associé à Neptune...

Lisez la suite !

leverrier-photo-2.jpgD'abord chimiste, c'est par hasard qu'il découvrit l'astronomie et plus particulièrement la mécanique céleste qui, avec lui, connut ses plus grands succès, avec la découverte de Neptune par le calcul. La publication de nouvelles tables d'Uranus en 1821 en désaccord avec les précédentes amenèrent Le Verrier à se poser la question de l'existence d'une planète inconnue. Il partit de l'idée que les perturbations d'Uranus étaient dues à l'action troublante d'une planète existant au-delà d'Uranus. Il prit comme inconnues de son problème la masse et les coordonnées elliptiques de cette planète hypothétique. Et après 12 mois de calcul, il parvint à déterminer sa position dans le ciel, sa masse et son diamètre apparent probable. Ce qui fit dire à Arago "qu'il (Le Verrier) avait vu le nouvel astre sans avoir besoin de jeter un seul regard vers le ciel ; il l'a vu au bout de sa plume. Il a déterminé par la seule puissance du calcul la place et la grandeur d'un corps situé bien au-delà des limites jusqu'alors connues de notre système planétaire." C'est finalement l'astronome allemand Galle qui en fit la découverte en 1846 sur la base des calculs de Le Verrier.


Urbain LE VERRIER (1811 - 1877)

08:00 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (2) |  Facebook |

Commentaires

Bonjour Anaxagore,

C'est franchement drôle que cet Urbain Le Verrier avait "vu" ce nouvel astre sans avoir besoin de jeter un seul regard vers le ciel et encore moins sans l'utilisation d'instruments optiques qui comporte du verre avec un patronyme pareil.
Comme quoi l'habit ne fait pas le moine !
Il n'en demeure pas moins que cette découverte est fantastique !

Écrit par : Benoît Marquis | 24/07/2010

@ B. Marquis
J'avoue ne jamais avoir tracé de parallèle entre le nom de Le Verrier et sa "découverte" réalisée sans instrument d'optique !
Merci de l'avoir fait à ma place.
Bien cordialement

Écrit par : Anaxagore | 24/07/2010

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