31/03/2015

Petit abécédaire. Aujourd'hui y comme Yersin

Quels sont les lecteurs de "la Peste" de Camus à y associer le nom de Yersin ? Question saugrenue sans doute, mais quand on arrive à la lettre y d'un abécédaire, le choix du sujet ne saute pas immédiatement aux yeux !

Y donc, comme Yersin. Alexandre de son prénom. Né en 1863 dans le canton de Vaud,  près d'Aubonne et décédé en 1943 au Viet Nam. Le jeune Alexandre suit des études secondaires à Lausanne, puis "fait médecine" dans la même ville avant de poursuivre sa formation à l'université de Marburg, en Allemagne. Ce sera ensuite une formation supplémentaire à l'Hôtel-Dieu de Paris avant de rejoindre l'Institut Pasteur.

Alexandre Yersin se fera un nom comme bactériologiste mais sera surtout connu, à son époque, pour avoir isolé, le premier, le bacille de la peste. C'était en 1894. Cette découverte lui vaudra la croix de chevalier de la Légion d'Honneur. Si les Prix Nobel avaient existé à ce moment-là, on peut imaginer - rêver - qu'il en fût récipiendaire d'un !

A. Yersin, comme beaucoup d'autres savants, appartient à la catégorie "Illustre, mais inconnu...", tout au moins pour le grand public.

Pour quelques détails supplémentaires, suivre le lien

http://www.pasteur.fr/infosci/archives/yer0.html

21/03/2015

Petit abécédaire. Aujourd'hui x comme xénophobe

Le "x comme xénophobe" me vient presque immédiatement à l'esprit quand je vois les affiches du MCG qui éructent avec une rare violence - sans d'ailleurs que les autres partis ne s'en émeuvent vraiment ; les élections sont si proches ! - "Onex . commune zéro frontalier." Même M. Mauro Poggia, dont je me demande encore ce qu'il est allé faire dans la galère MCG - a, paraît-il, déclaré et admis que le slogan était provocateur. Le dire et le confesser est un premier pas qui ne suffit pourtant pas à s'affranchir de la xénophobie latente qu'exhale le MCG. 

Il est vrai que la classe politique "habituelle", par une posture et un attentisme coupables, facilite grandement la tâche de ce mouvement citoyen qui n'en demandait pas tant !. Il faut dire qu'en période électorale, il importe de ne pas fâcher l'électeur ; il convient de tout tenter pour se faire (ré)élire ; un programme ? Pour quoi faire ! L'important est de s'asseoir dans un siège.

Et aussi longtemps que le MCG aura une politique (?) qui consiste à stigmatiser des groupes de personnes, il conviendra de le dénoncer avec vigueur. Non pas en argumentant de manière rationnelle, car le public réagit souvent davantage à l'émotionnel qu'au rationnel, mais en raillant ce parti qui, tôt ou tard, disparaîtra de notre paysage politique. Il faut simplement, si j'ose dire, rester vigilant...

19/03/2015

Eclipse : encore des lunettes disponibles

Le Club astronomique de Divonne-les-Bains a encore une vingtaine de paires de lunettes spéciales "éclipse" disponibles à la vente. Il y en a peut-être encore un peu à l'office du tourisme.

Le site www.m51.asso.cc-pays-de-gex.fr donne quelques renseignements sur la page "Actualités"

Qu'on se le dise.

Et bien entendu, attention à vos yeux.

En ce qui concerne la position du DIP, je préfère ne rien dire. En 1961, éclipse totale dans nos régions, nous avions aussi été cloîtrés à l'intérieur...

17/03/2015

Petit abécédaire. Aujourd'hui w comme wassingue

En ces jours de francophonie, il n'est sans doute pas inutile de rappeler à nos compatriotes francophones qu'il parlent un français issu du franco-provençal et qu'il n'y a pas à rougir d'employer certains mots que quelques "élites" françaises considèrent (Aujourd'hui encore ?) comme, disons, pittoresques.

Longtemps le Suisse romand s'est fait remarqué - cela perdure encore - par son nonante. On n'ose même pas parler du huitante...

Mais la France étant ce qu'elle est, soit un assemblage de régions diverses aux parlers divers, elle nous apporte quelques régionalismes savoureux. Ainsi en est-il du mot qui sert de support au présent texte. Qu'est-ce qu'une wassingue ?

Pour les "élites" qui n'on pas eu le bonheur d'habiter en province, ce mot de wassingue aura des accents inconnus et une signification tout aussi inconnue ! Pour tous les autres, ils y auront probablement reconnu un objet bien de chez nous qu'un appelle panosse ! Oui vous savez, ce que le petit Larousse nomme une serpillière. Vous n'avez jamais imaginé, comme moi, qu'en utilisant une panosse ou une wassingue (en usage dans le nord de la France), vos carreaux de sol seraient mieux traités qu'avec une serpillière. C'est tellement commun une serpillière, tandis qu'une wassingue ou une panosse...Voilà pour les travaux ménagers.

Si vous passez maintenant au jardin, au potager, vous allez vous régaler, la saison n'est pas encore finie, de rampon. Moi qui croyais que vocable était universel, j'ai dû déchanter. Un excellent bouquin écrit par Mme Henriette Walter, intitulé "le français d'ici, de là, de là-bas" parue aux  Ed.JC Lattès, 1998 ravira ceux qui aiment le français et ceux qui croient le connaître. Mais revenons à nos salades. Le rampon, donc, n'est pas aussi universel que je l'imaginais. Oh que non ! Mme Walter a dénombré plus de vingt termes pour cette salade répondant au doux nom latin de Valerianella olitoria. On ne résiste pas au plaisir de vous les citer tous :

mâche, blanchette, boursette, broussette, clairette, clairiette, doucette, graissotte, laitue à lièvres, laitue de berbis, levrette, nüsslisalat (ça, vous savez d'où ça vient !), oreillette, orillette, orillotte, pomâche, pommette, rampon (oui, quand même), ramponnet, salade aux lièvres, salade d'hiver, salade de berbis, salade de blé, salade de brebis, salade de chanoine, salade de levrette.

Au vu de ce qui précède, je suis conforté dans ma vision du ménage : le sol devient nettement plus propre avec une panosse qu'avec une serpillière tellement commune ! Et comme dans trois jours le printemps sera arrivé, il sera grand temps de vous préparer une salade de dent-de-lion, avec des œufs et des lardons. Personnellement je n'aime pas, c'est trop amer à mon goût. Mais tout le monde me dit, dans nos contrées romandes que la salade de dent-de-lion est très nettement plus goûteuse que celle de pissenlit. Vous savez, ces fleurs jaunes très communes dans nos prés...

Enfin, pour être très proches des Normands, je puis vous révéler une expression, du côté de la Basse Normandie, qui me réjouit : Le jour de la St-Sylvestre, alors que l'An nouveau approche à grands pas, ils vous disent sans broncher "qu'ils vont guetter les bouts d'ans !" C'est pas beau le français ?

14/03/2015

Petit abécédaire. Aujourd'hui v comme vocabulaire

Je ne parlerai pas aujourd'hui du vocabulaire ordurier que l'on rencontre assez fréquemment sur certains blogs et qui, évidemment ne sert aucunement à exprimer des idées ou présenter des arguments, non, juste l'insulte gratuit qui n'apporte rien au débat. On fait ce qu'on peut avec ce qu'on a. Et comme on n'a pas grand chose, on le cache derrière un pseudonyme.

J'ai déjà dit tout le mal que je pensais de l'usage du pseudonyme sur les blogs, largement répandus alors que la version papier de la TG - dans le courrier des lecteurs - ne les autorise pas à ma connaissance. Sauf peut-être dans des cas exceptionnels et dûment motivés.

Pas plus je ne m'étendrai sur les scripteurs non francophones qui font l'effort d'exprimer leurs opinions dans la langue de Voltaire et qu'on absout bien volontiers en cas d'erreurs de leur part.

On me dira aussi qu'il y a une cohorte de francophones qui maltraitent leur langue et qu'il faudrait des litres d'encre rouge pour corriger toutes les fautes rencontrées à longueur de blogs. C'est probablement vrai. Mais c'est un peu injuste dans la mesure où les nuls en mathématiques ne sont jamais montrés du doigt. Certains sont même fiers de leur nullité dans le maniement des nombres...

Il ne reste finalement que les journalistes à qui l'on devrait pouvoir faire confiance. Je ne parle pas du contenu, non, juste de la manière d'écrire. Et là, force est de constater que la maltraitance de la langue est quasiment érigée en système. Il est évidemment dangereux de généraliser - il y a d'heureuses exceptions - trop souvent cependant la profession (Mais est-ce vraiment encore une profession ?) use bêtement de toutes les erreurs qu'il conviendrait de bannir. Quelques exemples ?  La confusion entre points et pourcents, Les prochaines 24 heures au lieu des 24 prochaines heures (Je n'ai jamais entendu les prochaines deux heures. Je me pose dès lors la question de savoir à partir de combien d'heures on peut se permettre l'inversion précitée. 10 heures, 17 heures, 22 heures...?). J'aime bien aussi le "paradigme" utilisé à tort et à travers mais qui doit faire penser à l'utilisateur qu'il est intelligent. Depuis quelques temps, on rencontre aussi le "basé", qu'il s'agisse d'une multinationale ou d'un cordonnier de la rue des Eaux-vives, qui semble avoir séduit même les antimilitaristes ! Le désormais classique "prendre en compte" qui est malheureusement la "mise en commun" de deux expressions : tenir compte et prendre en considération. Mais le pire, pour autant que l'on  veuille graduer les exemples, le très contestable "Je n'ai pas compris qu'est-ce qu'il a dit"  ou "il a demandé qu'est-ce qu'il se passe".

A quand le concours du journaliste qui aura, au cours d'un an, maltraité le plus sa propre langue ?

Loin de moi l'idée de vouloir donner des leçons. Non juste envie de rappeler aux journalistes qu'ils devraient être des références. En fait, souvent ils en sont, mais pas forcément de celles que l'on souhaite imiter.

11/03/2015

Eclipse (partielle !) de Soleil

Pour ceux qui l'ignoreraient encore, nous aurons droit - si la météo est favorable - à une éclipse partielle de Soleil le vendredi 20 mars prochain entre 9h30 et 11h30 environ.

Sous nos latitudes, l'occultation du Soleil par le disque lunaire sera d'environ 70 %.

Cela précisé, il n'est sans doute pas inutile de préciser qu'il faut absolument se munir de lunettes prévues pour l'observation des éclipses, à l'exclusion de tout autre système qui pourrait conduire à des lésions irréversibles de la rétine.

Le Club astronomique de Divonne-les-Bains sera au bord du Lac (de Divonne évidemment !) avec divers instruments pour observer le phénomène.

Pour ceux qui souhaiteraient acquérir une paire de lunettes, il faudra compter environ 0,70 €. Tout le reste est bien entendu gratuit.

10/03/2015

Prémonitoire ou lucide ?...

Relu un peu par hasard un ouvrage intitulé "Pas de quoi jubiler", publié en avril 1991, compilation de dessins de "La Suisse vue par des dessinateurs romands" (Editions AtoZ - 1226 Thônex).

J'en extrais un dessin de Devrient et un autre de Casal que j'apprécie tout particulièrement.desin Casal.JPGdessin Devrient.JPG

02/03/2015

Un assassinat encombrant ?

Au delà de l'horreur de l'assassinat d'un opposant politique à Moscou, les maîtres du Kremlin pourraient se retrouver dans une position inconfortable, quelle que soit l'issue de l'enquête qui va être diligentée. Pour quelles raisons ?

Les scénarios possibles :

L'enquête finit par être classée, faut d'avoir retrouvé le coupable. La justice aura certes fait son travail, mais il est probable que les opposants ne se satisferont pas d'une "enquête classée" certainement considérée comme un déni de justice ou encore comme un "coup politique".

L'enquête retrouve le coupable, enfin un coupable, peu importe, pour faire taire les rumeurs. Là encore les opposants pourraient bien hurler que c'est un lampiste, voire un innocent qui paie la facture.

L'enquête retrouve vraiment le coupable, le condamne parce qu'il est difficile de faire autrement mais les opposants auront beau jeu d'affirmer qu'il ne fait pas bon, en Russie, être un opposant au régime en place, parce que l'on risque sa vie et parfois on la perd.

Je ne doute pas de l'habileté de V. Poutine pour trouver une porte de sortie conforme à ses aspirations.

Que l'assassinat soit l'œuvre du pouvoir, d'un illuminé ou d'un ultra-nationaliste, le cadavre de Boris Nemtsov est bien encombrant surtout pour une démocratie dont les modes de fonctionnement ne semblent pas emprunter les mêmes chemins que les nôtres.