24/02/2017

Un autre système solaire

Quand la NASA parle découvertes, le monde, en général, écoute. Qui plus est quand elle annonce la découverte d'un autre "système solaire". En soi, l'annonce ne fait que renforcer l'idée - depuis la découverte de la première exoplanète par MM. Mayor et Quéloz en 1995 - que l'univers est probablement truffés de "terres" orbitant autour de leur soleil. Ce qui est inédit avec l'annonce de la NASA, c'est un système complet composés de 7 planètes dont plusieurs sont supposées être dans la "zone habitable"de l'étoile et disposant d'eau liquide !

Il n'en faut pas plus pour alimenter la question que les hommes se posent depuis fort longtemps : se peut-il qu'il y ait de la vie "là-bas". Mais poser la question, ce n'est de loin pas encore y répondre ! Souvent habitués à étudier notre environnement proche ou lointain à l'aune d'un anthropomorphisme récurrent, nous peinons à imaginer des formes de vie qui ne nous ressembleraient pas. Et ces autres formes de vie, seraient-elles "amicales" ou "ennemies" ? Autrement dit pourrait-il y avoir danger pour l'espèce humaine en cas de contact.

Toutes ces questions, légitimes, trouveront peut-être dans un avenir proche ou lointain des réponses, totales ou partielles. Cela étant, reste quand même un problème majeur à résoudre : l'éloignement. Le nouveau système repéré n'est "qu'à" 40 années-lumière, la rue d'à côté à l'échelle de l'univers. Mais ces 40 années-lumière représentent 400 mille milliards de km ! Pour une fusée propulsée à 50.000km/h, il lui faudrait...environ 800.000 ans pour y arriver.

Ainsi donc, en plus ou à cause de l'éloignement, doit-on tenir compte de la simultanéité des civilisations. Ont-elles, si elles existent, commencé au même moment, pour avoir une chance de percevoir un signal. Et même si nous percevons un signal venant de très loin, il est possible, probable, certain (?) que l'émetteur ait disparu depuis fort longtemps !

Les contacts avec les petits hommes verts ne sont vraisemblablement pas pour demain, peut-être même pas après-demain, mais tous les rêveurs et les scientifiques continuent leur quête de vie extra-terrestre.

« Comment savez-vous si la Terre n’est pas l’enfer d’une autre planète ? Aldous HUXLEY  (1894 - 1963)

« Deux possibilités existent : soit nous sommes seuls dans l'univers, soit nous ne le sommes pas. Les deux hypothèses sont tout aussi effrayantes. »  Arthur Charles Clarke (1917-2008)

 

 

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10/09/2016

Savez-vous quand cela se produira ?

Dans le cadre des célébrations de son 25ème anniversaire, le Club astronomique M51 de Divonne-les-Bains présente un film consacré au renversement des pôles magnétiques de notre bonne vieille Terre !

Il s'agit d'une projection de 52 minutes issue de la vidéothèque du CNRS à Paris. Le professeur André Maeder, professeur honoraire et ancien directeur de l'observatoire de l'Université de Genève présentera le sujet du film et répondra aux questions des spectateurs après la présentation.

Un peu plus de détails ici : TERRE PERD LE NORD.pub.pdf

 

La manifestation aura lieu à l'esplanade du lac de Divonne-les-Bains.

Entrée gratuit - Bar ouvert avant et après la projection

Bienvenue à toutes et tous

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13/05/2016

Quelques images en différé...

La météo nous ayant privés du transit de Mercure devant le Soleil le 9 mai dernier, je vous invite à regarder le montage de la NASA en suivant le lien ci-desous.

Pour ceux qui ont des agendas très chargés, je leur recommande de noter que le prochain transit de Mercure devant le Soleil est prévu pour le 11 novembre 2019, météo, comme d'habitude, non garantie.

http://cieletespace.fr/node/21985

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05/05/2016

Mercure passe devant le Soleil !

Lac de Divonne 

Chemin des planètes, immédiatement à droite après la douane française !

9 mai 2016

mercury_transit_01_credit-ESA-NASA-SOHO.gif

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13/03/2016

Intelligence artificielle

"C'est donc fait l'homme... a trouvé son maître. Ce jour tant redouté est arrivé... l'intelligence artificielle nous dépasse...

Question: est-ce que la machine sera à notre service ou à l'inverse allons-nous en être tributaire ?

 Pas clair... car si la machine devient vraiment si intelligente que cela alors pourquoi elle s'encombrerait d'une créature finalement nuisible à son environnement et qui ne semble pas apprendre vraiment avec le temps ... comme l'homme?" (blog de M. X. Comtesse)

 

A moins que la machine soit capable, dans l'avenir, de se reproduire et finalement de faire de l'homme son esclave total, je me demande pourquoi cet homme ne serait pas en mesure, en dernière extrémité, de retirer la prise pour que la machine s'arrête...

Gagner une partie de go avec des algorithmes est une chose, présider les Etat-Unis en est une autre. Quoique !...En voyant Donald Trump, on est en droit de se demander si une machine ne ferait pas mieux l'affaire.

 

31/03/2015

Petit abécédaire. Aujourd'hui y comme Yersin

Quels sont les lecteurs de "la Peste" de Camus à y associer le nom de Yersin ? Question saugrenue sans doute, mais quand on arrive à la lettre y d'un abécédaire, le choix du sujet ne saute pas immédiatement aux yeux !

Y donc, comme Yersin. Alexandre de son prénom. Né en 1863 dans le canton de Vaud,  près d'Aubonne et décédé en 1943 au Viet Nam. Le jeune Alexandre suit des études secondaires à Lausanne, puis "fait médecine" dans la même ville avant de poursuivre sa formation à l'université de Marburg, en Allemagne. Ce sera ensuite une formation supplémentaire à l'Hôtel-Dieu de Paris avant de rejoindre l'Institut Pasteur.

Alexandre Yersin se fera un nom comme bactériologiste mais sera surtout connu, à son époque, pour avoir isolé, le premier, le bacille de la peste. C'était en 1894. Cette découverte lui vaudra la croix de chevalier de la Légion d'Honneur. Si les Prix Nobel avaient existé à ce moment-là, on peut imaginer - rêver - qu'il en fût récipiendaire d'un !

A. Yersin, comme beaucoup d'autres savants, appartient à la catégorie "Illustre, mais inconnu...", tout au moins pour le grand public.

Pour quelques détails supplémentaires, suivre le lien

http://www.pasteur.fr/infosci/archives/yer0.html

11/03/2015

Eclipse (partielle !) de Soleil

Pour ceux qui l'ignoreraient encore, nous aurons droit - si la météo est favorable - à une éclipse partielle de Soleil le vendredi 20 mars prochain entre 9h30 et 11h30 environ.

Sous nos latitudes, l'occultation du Soleil par le disque lunaire sera d'environ 70 %.

Cela précisé, il n'est sans doute pas inutile de préciser qu'il faut absolument se munir de lunettes prévues pour l'observation des éclipses, à l'exclusion de tout autre système qui pourrait conduire à des lésions irréversibles de la rétine.

Le Club astronomique de Divonne-les-Bains sera au bord du Lac (de Divonne évidemment !) avec divers instruments pour observer le phénomène.

Pour ceux qui souhaiteraient acquérir une paire de lunettes, il faudra compter environ 0,70 €. Tout le reste est bien entendu gratuit.

04/10/2014

Bip bip...

Le 4 octobre 1957, les Soviétiques lançaient le premier satellite artificiel de l'histoire des hommes, faisant ainsi la nique aux Américains qui attendront pratiquement 12 ans pour montrer qu'ils pouvaient faire aussi bien sinon mieux en envoyant des astronautes sur la Lune. C'était le 21 juillet 1969.

Les jeunes ont probablement de la peine à imaginer ce que représentait ce "bip bip" du Spoutnik 1, d'autant que la télévision était loin d'être en mesure de relayer l'événement...

En novembre prochain, la sonde Rosetta, en orbite autour de la comète Churyumov-Gerasimenko va larguer un module sur une comète après avoir parcouru plus d'un milliard de km dans l'espace.

Si tout se passe comme prévu, ce sera un immense succès et une performance extraordinaire compte tenu de la très faible gravité de la comète. Si cela ne fonctionne pas, ce sera quand même une très belle performance. La sonde Rosetta a été lancée en mars 2004. Elle arrive à pied d'œuvre après dix ans de voyage.

 On se tient les pouces...

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18/01/2014

Petit abécédaire. Aujourd'hui C comme curie

Selon que vous serez plutôt religieux ou scientifique, vous ferez de ce mot une lecture évidemment différente. Pour tous les fidèles aux Evangiles, la curie représente l'ensemble des organismes gouvernementaux du Saint-Siège occupé par le Pape François ( Je me demande encore aujourd'hui pourquoi on a renoncé à lui attribuer le numéro qui lui revient, soit le premier. De peur qu'on le confonde avec le roi de France du même nom et du même rang ?). Mais la curie, c'est aussi, semble-t-il, un gouvernement que le successeur de Pierre paraît décidé à remettre sur des rails neufs afin d'éviter les déraillements du passé. Y réussira-t-il ? Pour les croyants, l'Esprit Saint l'y aidera. Pour les autres - les athées, les agonistiques, et de manière générale tous ceux qui n'appartiennent pas au monde romain,  la curie est un organe politique comme un autre, à la nuance près que les femmes y sont encore plus sous-représentées qu'ailleurs. Pour les plus virulents, ce serait aussi un nid de pédophiles. Regrettable, très regrettable excès dans la formulation. En effet, cela reviendrait à affirmer que tous les banquiers suisses sont malhonnêtes...Excusez-moi, je m'égare.

Revenons donc à la curie, la scientifique cette fois. Qui sait encore aujourd'hui que ce nom commun appartient en fait à Marie Curie, née Sklodowska, polonaise de naissance ayant épousé Pierre Curie, physicien français, comme sa femme. Marie Curie a été par deux fois récipiendaire d'un prix Nobel : en 1903 pour la physique et en 1911 pour la chimie. Qui dit mieux ? Personne. Qui dit aussi bien ? C'est une performance que seuls trois hommes ont également réussie : L. Pauling, J. Bardeen et F. Sanger.  Mais au fait, qu'est-ce qu'une curie ? Une unité anciennement utilisée pour la mesure d'une source radioactive qui vaut actuellement 3,71 x 1010 becquerels. Heu, Wikipédia est une bonne source d'information pour ceux qui souhaiteraient des déails...


Pour terminer, je promets de ne pas revenir à la lettre i sur la curie procédée du préfixe "in". J'entends et je lis trop souvent des commentaires - qu'il soient de citoyens lambda ou de journalistes - ou l'incurie règne : dans les assemblées d'élus, au sein des administrations, dans les entreprises, à l'éducation, dans les transports, et plus encore, sans que je sois obligé d'y mêler mon grain de sel. Promis.



13/01/2014

Petit abécédaire. Aujourd'hui B comme boson

Le boson de Higgs, c'est la particule de Dieu. Il paraît que cette appellation quasi mystique irrite au plus haut point de nombreux physiciens. Je ne sais pas si le boson est mystique ou non. En revanche, il n'est peut-être pas mauvais de préciser que certains esprits ignorants ou mal tournés ont cru ou voulu faire croire qu'il s'agissait du boson de X parce qu'on ne savait pas exactement qui il était et surtout où il était.

Or, par un curieux effet d'homophonie, le boson de X est en réalité le boson de Higgs. Et dans les milieux scientifiques, Peter Higgs est bien connu. Justement parce qu'il a pressenti, dans les années soixante, l'existence de "son" boson. Toutefois entre le pressentiment et la découverte, il s'est déroulé une cinquantaine d'années au cours desquelles la particule de Dieu n'a évangélisé personne. De plus il aura fallu que le prix Nobel de physique soit attribué à Peter Higgs pour que l'on sache enfin qu'il n'était pas tout seul à avoir cogité sur cette histoire de particule élémentaire insaisissable. En fait le prix Nobel a été attribué conjointement à François Englert dont personne n'a jamais retenu le nom. Higgs a peut-être pensé qu'il pouvait dormir sur ses deux bosons mais il a finalement été rattrapé par le CERN. Mais que vient faire le CERN dans cette histoire ? Juste envoyé des particules les unes contre les autres à des vitesses proches de la lumière et déclaré - enfin - oui le boson est bien à Higgs, nous l'avons vu. Les autres physiciens qui avaient planché sur l'affaire ont une fois de plus été oubliés. Accordez-moi donc quelques secondes de silence pour vous rappeler - ou apprendre - leur nom : Englert, Brout, Hagen, Guralnik et Kibble. Il n'est jamais trop tard pour révéler une injustice et y porter remède.

A côté des ignorants et des mal tournés, il y a les ronchons qui estiment qu'on a payé très cher une machine juste pour que des particules se rencontrent à haute vitesse. A quoi ça sert ? On aurait pu faire tellement de choses avec ces milliards. Peut-être, d'accord, mais quand même la particule de Dieu, c'est pas rien !

La particule de Dieu, la particule de Dieu, c'est vite dit. Mais d'abord qui vous dit que Dieu existe, hein qui ? Alors vous pensez, sa particule...A ce stade il vaut mieux feindre l'ignorance et admettre éventuellement l'inexistence de Dieu pour vous sortir d'une discussion stérile et de toute façon vouée à l'incompréhension mutuelle.

Il n'empêche, que la particule soit à Higgs ou à Dieu, elle vaut par la grâce du comité Nobel plusieurs centaines de milliers de couronnes. Et pas de celles dont on ceint la tête des souverains. Non. celles qu'on inscrit au crédit d'un compte bancaire. Et ce compte, vous savez dans quel pays il pourrait être ? Vous avez trouvé ? M..de, j'ai raté ma chute...

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